Angola 🇦🇴

La flor nacional de Angola es la Welwitschia Mirabilis

 

 

La Welwitschia Mirabilis es una planta endémica del desierto de Namibia y del sur de Angola. Lleva el nombre de Friedrich Welwitsch, que «descubrió» la planta en 1859, y se calcula que algunos ejemplares tienen entre 1000 y 1500 años.

Al igual que el ginkgo, la secuoya china y el pino Wollemi, la welwitschia pertenece al grupo de las gimnospermas, cuyas semillas suelen estar protegidas en conos, como ocurre con los abetos y las piceas.

A diferencia de las sophoras o las catalpas, por ejemplo, las gimnospermas no son plantas con flor (llamadas angiospermas).

La diversidad de las gimnospermas alcanzó su punto álgido en el Mesozoico (hace entre 250 y 66 millones de años), antes de sufrir un brusco descenso.

En la actualidad, sólo quedan unas mil especies, que se encuentran principalmente en las regiones boreales y montañosas.

Algunos linajes de gimnospermas están ahora representados por una o pocas especies, que a menudo se consideran «reliquias» de estos antiguos grupos.

La Welwitschia, que se encuentra en los desiertos del sur de África, es una de estas «especies relictas».

¿Cómo reconocer la welwitschia?

Como único representante de su género, familia (Welwitschiaceae) e incluso orden (Welwitschiales), la welwitschia (Welwitschia mirabilis Hook.f.) tiene un tronco corto y grueso que crece a partir de una raíz pivotante de 2 a 3 metros de profundidad.

La Welwitschia se da en una zona del desierto de Namibia que se extiende más de 1200 km desde el sur de Angola hasta la desembocadura del río Kuiseb.

Este tronco termina en un disco, en cuyo borde sólo se desarrollan dos hojas gruesas, coriáceas y opuestas. Crecen de forma continua durante toda la vida de la planta, y pueden alcanzar dimensiones de 2 a 4 metros, con un hábito ondulado y retorcido, que se apoya en el sustrato arenoso o pedregoso.

La arena abrasiva, cuyo efecto se multiplica por diez con los vientos, ayuda a dividir las hojas longitudinalmente en numerosas tiras, lo que da entonces la ilusión de que estas dos únicas hojas laciniadas son mucho más numerosas.

Los órganos reproductores son los conos, y como se trata de una especie dioica, los conos masculinos y femeninos son portados por individuos diferentes.

El crecimiento de las welwitschias, al igual que el de un árbol, es visible en los anillos anuales concéntricos del tronco, por lo que la edad de los individuos puede estimarse aproximadamente contando estos anillos.

La especie tiene una longevidad de varios siglos, y algunos autores afirman que hasta 2000 años. El mayor individuo conocido, «La gran Welwitschia», alcanza 1,4 m de altura y 4 m de diámetro con su follaje.

El desierto de Namibia (África meridional) es el único lugar del mundo donde la Welwitschia mirabilis crece de forma natural.

En la actualidad, las welwitschias crecen exclusivamente en el desierto de Namib, a lo largo de una franja costera de menos de 200 km de ancho, desde Namibia hasta Angola.

Aunque aquí no hay agua superficial permanente, la planta parece estar adaptada a este entorno: aunque aquí reina la aridez, también existe la fresca humedad de la costa y sus brumas.

Al condensarse en forma de rocío durante la noche, el agua de la niebla es captada por las hojas, mientras que la amplia raíz cónica se hunde lo suficiente en el suelo para conseguir humedad subterránea al mismo tiempo que ancla la planta firmemente en la arena.

Incluso en los desiertos sin precipitaciones anuales, las welwitschias no sólo sobreviven, sino que son capaces de reproducirse.

Las semillas maduras permanecen viables durante años hasta que llega un periodo de lluvias de varios días: un acontecimiento tan excepcional que las plantas de algunas poblaciones tienen todas la misma edad, habiendo germinado en un único y raro año de lluvias.

A pesar de la intensa y ahora regulada recolección, la especie sigue siendo bastante abundante, aunque necesariamente restringida a los desiertos de Namibia y Angola.

Sin embargo, estudios recientes han establecido su vulnerabilidad al cambio climático y han llevado a declarar algunas poblaciones en peligro de extinción.

La cuestión de la conservación es relevante en toda el área de distribución, ya que la especie está representada de hecho por varias poblaciones correspondientes a dos subespecies, mirabilis en Angola y namibiana en la parte sur del área de distribución.

La subespecie namibiana se demostró por primera vez en cultivo en el Jardín Botánico de Berlín-Dahlem en 2001 y da cuenta de las diferencias en la fenología y la morfología de los conos masculinos. Los investigadores consideraron que estas diferencias justificarían el reconocimiento de dos especies distintas.

¿Dónde ver welwitschias?

Debido a sus requisitos ecológicos, la especie no ha podido ser aclimatada al aire libre en parques o jardines botánicos en nuestros climas templados.

Sin embargo, se cultiva y se puede admirar en los invernaderos de plantas desérticas que se encuentran en muchos jardines botánicos franceses de París, Nantes y Nancy, así como en Bruselas, Berlín, Londres, Basilea, etc.

Si se va un poco más lejos, en el Jardín Botánico de Kirstenbosch (Sudáfrica), se puede incluso visitar un invernadero dedicado a esta especie emblemática, la Casa Welwitschia.

 

Como única especie actual de su género, familia e incluso orden, se sitúa en la clase Gnetopsida con otros dos géneros de plantas actuales, Ephedra y Gnetum.

Sin embargo, la relación entre los Gnetopsida y otras plantas sigue sin estar clara.

De hecho, los Gnetopsida muestran afinidades morfológicas con las angiospermas (plantas con flor), así como con las actuales gimnospermas (coníferas, ginkgos, cycas), por lo que inicialmente se consideraron un grupo de transición en la evolución de las plantas con semilla.

Los trabajos de Shu-Miaw Chaw, apoyados recientemente por los de Jin-Hua Ran en filotranscriptómica, han revolucionado esta idea al demostrar que los datos genéticos podían favorecer una hipótesis evolutiva completamente diferente, que confirmaba a Welwitschia y a los demás Gnetopsida como gimnospermas, ¡pero en la posición de parientes más cercanos de la familia Pinaceae (abetos, pinos, etc.) dentro de las coníferas!

Esto implicaría que los caracteres morfológicos compartidos entre las angiospermas y los Gnetopsida habrían aparecido dos veces de forma independiente durante la evolución de las plantas.

Esta hipótesis sigue siendo controvertida porque los caracteres compartidos se refieren a estructuras complejas, como los órganos reproductores, que son similares a las flores e implican una doble fecundación.

Así pues, la ubicación de Welwitschia y de los demás Gnetopsida sigue siendo objeto de debate en la reconstrucción filogenética del árbol de la vida. Más de 150 años después de su «descubrimiento», la Welwitschia sigue siendo un misterio…

 

Es la flor nacional de Angola

 

Otros datos de interés sobre Angola 

 

  • Su capital es Luanda.
  • La superficie es de 1,247 millones km².
  • El número de habitantes es de 31,83 millones (2019).
  • La densidad de población es de 26 habitantes por km2.

 

¿Cuál es la moneda oficial de Angola?

 

  • Kwanza angoleño.

 

¿Qué idioma se habla en Angola?

 

  • Portugués.

 

¿Cuál es el prefijo telefónico de Angola?

 

  • Prefijo telefónico +244.

 

¿Cuáles son las universidades más conocidas de Angola?

 

  • UTANGA.
  • Universidad Agostinho Neto.
  • Universidad Metodista de Angola.
  • Universidad de Jean Piaget de Angola.
  • Universidad católica de Angola.
  • Private University of Angola.
  • ISTA – Technical University of Angola.
  • Universidad de Mandume Ya Ndemufayo.
  • Theneck’songs official.
  • Instituto Superior Politécnico de Malanje.
  • Cuito Cuanavale University.

 

¿Qué PIB tiene Angola? 

 

  • El PIB de Angola es de 80.038 M.€

 

¿Qué tipo de clima tiene Angola?

 

  • Clima es desértico y templado.

 

¿Qué índice de percepción de corrupción tiene Angola?

 

  • Angola tiene 19 puntos en el índice de percepción de la corrupción que publica la Organización para la Transparencia Internacional.

 

¿Cuál es la renta per cápita de Angola?

 

  • La renta per cápita es de 2.515 €

 

¿Qué código de matrícula tiene Angola?

 

  • El número de matrícula es (Kfz-Kennzeichen)

 

¿Qué código ISO Alpha 2 y Alpha 3 tiene Angola?

 

  • ISO 3166  – AO, Alpha 2.
  • AGO, Alpha 3.

 

¿Cuál es la zona horaria de Angola?

 

  • La zona horaria de Angola es (GMT+1).

 

¿Qué extensión de dominio o TLD tiene Angola?

 

  • La extensión de dominio es .ao

 

 

 

 

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